Josef Strouhal

herec, ředitel divadla

Josef Strouhal (1863 – 1940) pocházel z rodiny tkalce a byl nejstarším ze třech dětí. Studoval gymnázium v Brně a láska k poezii jej přivedla k divadlu. Začínal v roce 1874 jako ochotník u Zöllnerovy společnosti v Brně. Ve škole mu bylo ochotničení zakázáno, a proto se rozhodl pokračovat ve studiu v Praze. Hrál s divadelním spolkem Jana Postla a v listopadu 1881 odešel se společností Františka Ludvíka do Berouna a posléze do Kladna. Odtud byl povolán na vojnu, nevěda, že se do Kladna ještě vrátí. V roce 1885 byl angažován v Brně a posléze v divadle Pavla Švandy na Smíchově, kde získal přezdívku Schöner Pepi – Krásný Pepík. Na konci 19. století působil spolu s českým hereckým souborem v USA. Začínal ve státě Nebraska, kde ovšem nebylo možné vyžít se skromnou divadelní gáží a herci vykonávali i jiné profese (zlatnictví, krejčovství atd.). Strouhal se zdokonalil v angličtině, pilně navštěvoval i laická černošská divadélka a sbíral zkušenosti. Pomohl svému souboru do Thalia Hall v Chicagu, kde vystupovali pro české krajany. Po pěti letech se rozhodl, že se vrátí a v Praze předvede, jak se dělá divadlo v Americe. Po návratu působil v Pištěkově aréně, hostoval v Národním divadle a v Uranii. Roku 1915 přijal nabídku ředitelovat nově založenému divadlu na Kladně. Zde byl ředitelem deset let. Divadlo provedl nelehkými lety první světové války i zjitřenou poválečnou dobou. Po odchodu z funkce setrval v souboru jako herec do roku 1931. Byl představitelem charakterních rolí a nechával se obsazovat bez ohledu na věk (v šedesáti hrál Francka v Maryše či Tybalta v Romeovi a Julii). Zemřel 23. 6. 1940 v Kladně.